…Erinnerung und Verdrängung zugleich

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Je nachdem von welcher Seite man es betrachtet variiert auch die Einschätzung über die Funktion des Erzählen von realitätsbezogenen Geschichten. In der Zeitschrift „Über Kunst und Altertum“ notiert beispielsweise Johann Wolfgang von Goethe unter „Eigenes und Angeeignetes“:

Geschichte schreiben ist eine Art sich das Vergangene vom Halse zu schaffen.

(1821, 3. Band, 1. Heft, S. 33)

Geschichte dient demnach als Verteidigung gegen eine persistente Vergangenheit. Ein Affront für Verfechter einer „Erinnerungskultur“ (im Sinne einer Infrastruktur kultureller Institutionen, die Einfluss auf die Reproduktion bestimmter Geschichten über die Vergangenheit nehmen oder zumindest einen Rahmen für die Reproduktion schaffen), denen es ja gerade an dem „Wachhalten“ von Erinnerungen gelegen ist. Ein Widerspruch?  Nicht zwangsläufig. In ihrem Buch „Commemorative Practices in Science“ bietet Pnina Abir-Am eine plausible Erklärung:

We commemorate to reincorporate a shared past whose meaning seems destined otherwise to fade; yet we commemorate simultaneously to establish that the object of memory is precisely history, past, no longer controlling, and that collective identity persists as a vital force in the present.

Geschichte kann die Bedeutung des Vergangenen nicht zurückholen: sie konstruiert sie erst und verteidigt diese Bedeutsamkeit gegen eine stetig drohende Kontingenz und alternative Auslegung. Darin liegt auch der politische Akt des Schreibens und Verbreitens von Geschichte, sowie der Einflussaufnahme auf die Methodik, die das Schreiben von Geschichte leitet:

As an act of collective memory, commemoration is, as historians have understood since Maurice Halbwachs´ pioneering study, really an act of constructing memory not retrieving it – a contruction process keyed to a particular institution or event through which a group passes.

Abir-Am, Pnina G. (Hg.) (1999 [ersch. 2000]): Commemorative practices in science. Historical perspectives on the politics of collective memory. Chicago, Ill.: Univ. of Chicago Press, Journals Division (Osiris Series, Series 2, Vol. 14), IXf.

 


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